Chef José Avillez, uma viagem por Portugal com um olhar para as Descobertas

Chef Jose Avillez

Chef Jose Avillez © ffmag

O restaurante Belcanto de José Avillez é considerado um dos 50 melhores do mundo. Com duas estrelas Michelin, o chef apresenta agora um novo espaço para o Belcanto: mais luminoso, com mais lugares, uma cozinha maior e também maior proximidade entre a cozinha e a sala, o que enriquece a experiência gastronómica e sensorial de quem o visita. Pronto para fazer as estrelas já conquistadas brilhar ainda mais.


No Belcanto, os prazeres sensoriais tornam-se o objecto de todo o cuidado. Por trás do sucesso está um dos mais conceituados chefs portugueses – José Avillez.

Estudou artes, quis ser arquitecto e formou-se em comunicação empresarial, mas assim que entrou numa cozinha profissional, soube que queria ser cozinheiro. O seu grande sonho era abrir um restaurante com 20 lugares ao pé de casa, em Cascais, mas hoje, 19 anos depois, tem 20 restaurantes – dezassete em Lisboa, dois no Porto e um no Dubai – uma equipa com mais de 500 pessoas e duas estrelas Michelin conquistadas no Belcanto.

É no Belcanto que apresenta a sua cozinha portuguesa contemporânea, preparada com os melhores produtos combinados com arte e mediante técnicas arrojadas e uma devoção inabalável.

Para se conhecer verdadeiramente a cozinha do Belcanto é preciso experimentar o Belcanto.

Além da oferta de pratos emblemáticos à la carte, no Belcanto há também dois menus de degustação: o Menu Evolução, assim chamado porque os momentos que o articulam são interpretações de pratos clássicos do Belcanto (e da gastronomia portuguesa) reinventados através da técnica; e o Menu dos Clássicos, que inclui os pratos clássicos que fizeram parte de outros menus e da carta, incontornáveis na definição do carácter do Belcanto. E apesar das experiências distintas que cada menu e a carta oferecem, há características comuns: a viagem por Portugal, o olhar sobre as Descobertas, as vivências lusas e a paixão pela cozinha.

Com a certeza de que tudo isto não teria sido possível se estivesse sozinho, José Avillez destaca a importância de perceber que “a boa cozinha é um trabalho de toda uma equipa muito dedicada”.

Restaurante Belcanto. Lisboa

Restaurante Belcanto © Jose Avillez Group

 

Novo Belcanto a dar cartas

A missão do grupo José Avillez é continuar a trabalhar de uma forma dedicada e inovadora, princípio já cumprido no novo Belcanto.

O novo espaço é diferente, mais amplo, mas o carácter do Belcanto permanece inalterado: “trouxemos a nossa história”, afirma José Avillez, sublinhando que a mudança é para melhor. A cozinha é maior, assim como a Mesa do Chef, e tem agora três áreas distintas, uma delas privada, onde se podem fazer jantares mais exclusivos.

No novo Belcanto temos todas as condições para evoluir. Temos uma equipa que trabalha com uma energia e com uma dinâmica tão grandes que é um prazer viver assim.

 

Braço direito de Avillez

“Era impossível eu ter feito este caminho sem o David.” É assim que José Avillez começa por descrever a ligação profissional com David Jesus.

Conheceram-se em 2003, no Pestana, onde José Avillez estagiava: “Houve logo muita química, e, uns anos mais tarde, descobrimos que até fazíamos anos no mesmo dia… Depois, de 2003 até 2007, tivemos projectos pontuais juntos que acabámos por não desenvolver. Quando surgiu a oportunidade de trabalharmos juntos, fomos nessa aventura… e já lá vão 12 anos”, comenta José Avillez. O que os uniu foi a paixão pela cozinha aliada ao respeito e admiração mútuos.

Pombo fumado e assado em feno

Pombo fumado e assado em feno © Jose Avillez Group

Quanto os desafios do mundo da restauração, David Jesus defende usá-los como estímulo: “a máquina não para, queremos crescer permanentemente e sabemos que não sobra muito tempo para pensar noutras coisas, mas acho que isso cria movimento e uma energia muito positiva em toda a equipa.”

Em muitos aspectos, José Avillez considera que o seu trabalho é como o de um realizador: é ele que escolhe os melhores entre os melhores para levar a cabo a sua visão seguindo o caminho por si traçado – o filme gastronómico “que é muito melhor do que eu e muito melhor do que essas pessoas, porque só em equipa é que se consegue chegar ao sucesso”, assegura. A dupla afirma que todos os dias cresce em conjunto e se complementa.

 

Parcerias com chefs internacionais

Trazer os sabores do mundo para Lisboa foi mais uma visão que Avillez tornou realidade: em março de 2019, no Chiado, José Avillez abre a Casa dos Prazeres, um bar e restaurante asiático, assinado por Estanis Carenzo, com um ambiente sedutor e uma cozinha autêntica, e o Rei da China, onde apresenta refeições rápidas inspiradas na comida de rua asiática; em Dezembro de 2017, no Gourmet Experience do El Corte Inglés Lisboa, abre o Barra Cascabel em parceria com o chef mexicano Roberto Ruiz, onde propõe sabores mexicanos genuínos e cocktails originais e irresistíveis num ambiente enérgico e irreverente; em Junho de 2017 abre a Cantina Peruana, uma parceria com o chef peruano Diego Muñoz, que oferece uma cozinha peruana contemporânea no ambiente informal e boémio das típicas cantinas de Lima e o melhor Pisco Bar de Lisboa.

Carabinero do Algarve. Restaurante Belcanto. Lisboa

Carabinero do Algarve © Jose Avillez Group