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Edamame: el Snack de moda

¿Qué es el edamame? ¿Cómo se come? ¿Cómo se cocina este alimento?

Edamame

De un tiempo a esta parte hemos asistido a una creciente influencia de la cocina nipona en nuestra gastronomía tanto en técnicas, como en recetas y productos. El edamame es el enésimo aporte de la cultura japonesa a Occidente hasta tal punto que hoy en día está presente en prácticamente todos los lineales de congelados de los supermercados de nuestras ciudades.

 

¿Qué es el edamame?

Pues es la forma de preparar las habas tiernas de la soja y, por extensión, es el nombre que recibe esta verdura (que no legumbre).

En realidad, este producto es consumido en Japón desde hace siglos, y aunque muchas veces forma parte de recetas más complejas, lo que le ha hecho verdaderamente popular es tomarlo como si fuera un snack. De hecho, su popularidad en el mundo es tal que China está cultivando miles de Hectáreas para destinarlas a la exportación a países como por ejemplo EEUU, donde este aperitivo se ha vuelto tan popular que hasta lo despachan en máquinas de vending. Tanto es así que en el propio estado de Arkansas ya se están dedicando superficies importantes al cultivo de esta verdura asiática. 

En España, por su parte, si bien hasta hace unos meses era imposible encontrar este producto fuera de los circuitos comerciales especializados en comida asiática y, por supuesto, en restaurantes temáticos, hoy en día es bien fácil encontrar un lugar donde comprar edamame. Como ya hemos apuntado antes, podemos encontrar esta verdura asiática en la sección de congelados de un buen número de cadenas de supermercados. Al menos, si los clientes que hayan ido a la tienda antes que nosotros no han acabado con las existencias. Algo que no es inverosímil dada la tremenda demanda que existe. Por otra parte también es posible encontrar edamame ecológico en conserva en los lineales de comida sana de los propios supermercados o tiendas especializadas.

Edamame

Edamame crudo 

 

¿Cómo cocinar edamame?

El éxito de esta receta radica en su sencillez. Y es que basta con hervir las vainas en agua ligeramente salada (40 gr de sal por litro de agua) durante entre tres y cinco minutos para obtener un delicioso aperitivo. Eso sí, antes de introducirlas en el agua hay que cortar los dos extremos de la vaina. Aunque esta es la preparación clásica, la receta también admite otras formas de elaboración como hacerlo al vapor, salteado o, incluso, en microondas

 

¿Cómo comer edamame?

Una vez hervidas, las habas edamame se consumen como un snack o aperitivo, es decir, como si estuviéramos comiendo pipas. Y nunca mejor dicho ya que la manera de comerlo es llevarse la vaina a la boca para ayudarse con los dientes a extraer la habita, ya que no se come la vaina del edamame.  

 

¿A qué sabe el edamame?

El edamame tiene un sabor muy delicado y dulzón, casi como a mantequilla fresca, lo cual le hace ideal para picotear. Además, como complemento se pueden sazonar con pimentón, pimienta, cinco especias chinas o incluso mojar en salsa de soja para darles un mejor sabor.

Edamame con 5 especias chinas

Edamame con 5 especias chinas 

 

Propiedades y contraindicaciones del edamame

Decíamos antes que uno de los motivos que han contribuido a la popularización del consumo de esta verdura en nuestro país es su fácil preparación. Sin embargo, hay que apuntar que lo que ha sido decisivo para la extensión del consumo del edamame son sus excelentes propiedades nutricionales, lo cual ha hecho que un sin fin de nutricionistas, “influencers”, preparadores personales, veganos, etc. se hayan lanzado a alabar las propiedades de esta verdura a través de sus redes sociales, incrementando en muy poco tiempo la demanda. 

Lo cierto es que el consumo de esta haba aporta multitud de beneficios. Por un lado, es un alimento con muy poco aporte calórico (122 calorías por 100 gr) por lo que apenas engorda. Es apto para celíacos (siempre que no esté procesado pues podría contener gluten por adición de otros ingredientes), libre de colesterol y tiene una gran cantidad de micro nutrientes como Magnesio, Manganeso, Fósforo, Potasio o Zinc; proteínas vegetales; o minerales tales como calcio y hierro; además, es un alimento muy rico en fibra.     

Por todo ello el consumo de las judías edamame se ha relacionado con la prevención de enfermedades cardiovasculares, diabetes, osteoporosis, cáncer de próstata y mama e, incluso, con la mejora de enfermedades cerebrales causadas por la edad.

En cuanto al capítulo de contraindicaciones sólo se han descrito tres: en primer lugar, su consumo no está aconsejado para aquellas personas que padezcan hipotiroidismo. Por otro lado, tampoco es aconsejable comer la habas del edamame crudas dado que la proteína vegetal de éstas puede llegar a ser dañina si no se hierve primero. Y, lógicamente, no puede ser consumido por los alérgicos a la soja.

Y tú, ¿aun no has probado el edamame?

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